вторник, 1 марта 2011 г.

AMD действительно покажет на CeBIT процессоры с архитектурой Bulldozer

Вокруг экспозиции партнёров AMD на CeBIT 2011 развернулась небольшая интрига. Сначала речь шла о том, что на мартовской выставке будут показаны образцы материнских плат с разъёмом Socket AM3+, а позднее некоторые источники намекнули, что сама AMD покажет и совместимые процессоры Zambezi с архитектурой Bulldozer.
Если же обратиться к официальному сайту мероприятия, то можно обнаружить упоминание о намерениях AMD продемонстрировать на CeBIT 2011 некие процессоры, превосходящие по быстродействию старшие модели Phenom II на величину до 50%. Путём несложных манипуляций с наших архивом новостей можно обнаружить, что речь идёт, по всей видимости, о процессорах Zambezi.
Кстати, коллеги с сайта The Register в ходе беседы с составителями презентации AMD для ISSCC 2011 подтвердили, что компания рассчитывает установить для процессоров с архитектурой Bulldozer тактовые частоты порядка 3.5 ГГц. По крайней мере, это справедливо для какой-то среднесрочной перспективы и серверных процессоров Opteron. В любом случае, CeBIT 2011 принесёт какие-то новости с этого направления.

HIS представляет самый быстрый вариант Radeon HD 6870

По рынку недавно прокатилась волна обновления Radeon HD 6870, выразившаяся в появлении большого количества разогнанных видеокарт альтернативного дизайна. Компания HIS не отставала от этой тенденции и раньше, а на прошлой неделе представила версию Radeon HD 6870, претендующую на звание "самой быстрой в мире".
Видеокарта HIS Radeon HD 6870 IceQ X Turbo X смущает потребителя наличием двух разнесённых литер "X" в названии, но на деле оказывается собранным на добротной компонентной базе альтернативным вариантом Radeon HD 6870 с эффективной системой охлаждения и повышенными с 900/4200 до 975/4600 МГц номинальными частотами.
В основе системы охлаждения лежат четыре тепловых трубки, две из которых имеют увеличенный до 8 мм диаметр, алюминиевые секции радиатора обдуваются расположенным по центру вентилятором типоразмера 92 мм. По словам производителя, такой кулер не только на 15 дБА тише эталонного, но и снижает температуру видеочипа на 15 градусов Цельсия.
Видеокарта оснащена 1 Гб памяти типа GDDR5, на задней панели можно найти привычное сочетание портов: два DVI, один HDMI и два mini-DisplayPort. Технология Eyefinity позволяет одновременно подключать к видеокарте до четырёх мониторов.

Ещё раз о специфике интерфейса Thunderbolt

Об особенностях представленного недавно компаниями Intel и Apple интерфейса Thunderbolt мы постарались максимально подробно рассказать на прошлой неделе, но некоторые важные детали остались "за кадром", поэтому мы решили вернуться к этой теме ещё раз.
Во-первых, как подтвердили представители Intel в комментариях сайту X-bit labs, для передачи информации по интерфейсу Thunderbolt могут использоваться только два протокола: DisplayPort и PCI Express. Если быть точнее, скорость последнего на участке от контроллера Thunderbolt до чипсета может соответствовать режиму PCI Express x4 в спецификации 2.0 (что равняется 16 Гбит/с или 2 Гбайт/с). Другие протоколы Thunderbolt поддерживать не может, поэтому производители периферийных устройств должны предусмотреть соответствующие преобразования. К счастью, особых проблем с этим нет, тем более, в части "графических интерфейсов".
Контроллеры Thunderbolt, которые компания Intel пока намеревается производить единолично, будут предлагаться в одно- и двухпортовом вариантах. Первый ограничивается энергопотреблением не более 1 Вт, а потому будет популярен в мобильном сегменте, второй больше подойдёт настольным системам. Лицензию на право производства устройств с поддержкой Thunderbolt компания Intel собирается выдавать безвозмездно, но только доверенным партнёрам.
Интерфейсный разъём Thunderbolt сохраняет совместимость с портами mini-DisplayPort, как уже сообщалось. Он использует по два проводника для передачи информации в каждом из двух направлений, пятая жила нужна для служебного трафика. С переходом на оптические каналы передачи информации длину интерфейсного кабеля можно будет увеличить до нескольких десятков метров, но пока о сроках такой модернизации Intel говорит осторожно. Стоимость реализации поддержки одного порта Thunderbolt сопоставима с аналогичными затратами на порт Ethernet, работающий со скоростью 10 Гбит/с.

Asus тоже снабжает продукты на базе чипсетов Intel степпинга B3 знаками отличия

Как только компания Intel возобновила поставки чипсетов "шестой серии" после их перевода на степпинг B3, защищённый от проявления дефекта с постепенной деградацией быстродействия портов SATA-300, перед производителями материнских плат возникла задача обеспечить чёткую визуальную идентификацию новых продуктов. Обеспокоенные всей этой историей с отзывом плат и ноутбуков потребители нуждались в чётких гарантиях того, что они покупают "правильные продукты".
Компания Gigabyte, в принципе, продемонстрировала правильный подход к решению проблемы. Она не только переименовала все модели материнских плат, снабдив их названия в случае использования степпинга B3 соответствующим суффиксом, но и разместила заметные ярлыки на упаковке, а также заменила шильдики на печатной плате. Для тех, кто получит новые платы в составе закрытого системного блока, предназначены фирменные утилиты и общеупотребимая CPU-Z, а также банальная строка инициализации на этапе начальной загрузки BIOS.
Компания Asus тоже решила провести "ликбез" среди потребителей, готовящихся получить материнские платы и ноутбуки на базе чипсетов Intel "шестой серии" степпинга B3. Материнские платы Asus получат дополнительный ярлык установленного образца в правом верхнем углу коробки и сноску непосредственно под названием модели. Специальная наклейка будет помещена и на разъёмы памяти самой материнской платы. Степпинг чипсета будет отчётливо отображаться в соответствующем разделе BIOS, а также при помощи соответствующих утилит.
Ноутбуки Asus на базе "исправленных" чипсетов получат схожие ярлыки как на упаковке, так и на граничащей с клавиатурой частью корпуса, в правом нижнем углу. Поставки продуктов Asus на базе чипсетов Intel степпинга B3 уже начались.

Новые подробности о характеристиках GeForce GTX 550 Ti

Некоторые технические характеристики видеокарты GeForce GTX 550 Ti нам уже были известны: это наличие 128-битной шины и 1 Гб памяти типа GDDR5, а также уровень энергопотребления не более 110 Вт. Использование в качестве основы для создания этого графического решения видеочипа GF116 (преемника GF106) уже породило немало споров об адекватности названия: по сути, усовершенствованный вариант GeForce GTS 450 будет предлагаться под "вывеской" GeForce GTX 550 Ti.
Сайт Fudzilla сообщает, что готовящаяся к анонсу через две недели видеокарта GeForce GTX 550 Ti в исполнении PNY Technologies уже появилась в прайс-листах европейских магазинов. Надо сказать, что сделать предварительные заказы можно даже в прибалтийских магазинах, поэтому не приходится сомневаться в близости анонса GeForce GTX 550 Ti.
Из описаний видеокарты на сайтах магазинов удалось выяснить, что новинка сохранила 192 потоковых процессоров и 32 текстурных блока, а номинальные частоты равны 900/1800/4100 МГц. Видеокарты GeForce GTS 450 эталонного дизайна при том же количестве функциональных блоков работали на частотах 783/1566/3608 МГц. Рекомендованная цена GeForce GTX 550 Ti будет озвучена позднее, но первые предложения кажутся не совсем адекватными для описанных изменений в характеристиках.

Видеокарты Radeon HD 6990 уже попали в руки обозревателей

Хотя тайваньские источники и выразили сомнение в готовности AMD выпустить видеокарту Radeon HD 6990 в начале марта, пока в нашем распоряжении больше свидетельств в пользу близости анонса этого графического решения.
Начнём с того, что американские коллеги с сайта Hard OCP опубликовали довольно странную по своему содержанию статью, которая имеет своей целью сформировать у посетителей ресурса интерес к данной видеокарте. Образец Radeon HD 6990 уже попал в руки американских коллег, но дело почтальона Печкина живёт и побеждает даже по ту сторону океана: пока обозреватели связаны по рукам и ногам обязательствами NDA, ни о какой "выдаче посылки" не может быть и речи!
Сайт Hexus опубликовал официальные изображения Radeon HD 6990, которые лишь освежают в нашей памяти внешность данной видеокарты, знакомую нам по более ранним публикациям.
Британские коллеги сообщают, что тандем получит 3072 (2 х 1536) потоковых процессоров, 2 х 2 Гб памяти типа GDDR5 и 256-битную шину. Эталонная видеокарта должна оснащаться шести- и восьмиштырьковым разъёмами питания. Как и Radeon HD 6970, видеокарта получит две микросхемы BIOS с различными значениями частот. Уровень энергопотребления превысит 300 Вт, что вполне ожидаемо для такой видеокарты. Судя по всему, западные ресурсы начинают нагнетать страсти вокруг приближающегося анонса Radeon HD 6990, а окончательные характеристики будут храниться "под замком" до последнего момента.

Gigabyte снижает частоты разогнанной версии GeForce GTX 560 Ti

Как мы помним, компания Gigabyte представила несколько разновидностей разогнанных видеокарт, принадлежащих к серии GeForce GTX 560 Ti. Одна из них получила суффикс “SO”, то есть, являлась “супер-разогнанной” видеокартой с частотой ядра 1000 МГц. При этом более слабая модель, но также разогнанная, имела частоту ядра, составляющую 900 МГц.

Вскоре на официальном сайте Gigabyte появилась модификация, которая, по версии разработчика, тоже может носить гордый префикс SO, но частота ядра данной видеокарты снизилась до 950 МГц. Со стороны производителя это вполне объяснимый ход, очевидно, что далеко не каждая GeForce GTX 560 Ti способна работать на высоких тактовых частотах ядра на уровне 1 ГГц. Между тем, новая модель остаётся популярной среди геймеров, и надо как-то удовлетворять растущий спрос на хорошо разогнанные видеокарты с оригинальными системами охлаждения. Цена на новую версию с наименованием GV-N560SO-1GI-950 пока неизвестна, но очевидно, что она расположится посередине между разогнанными до 900 МГц и 1000 МГц моделями.

MSI выпускает Radeon HD 6950 Twin Frozr III

Как сообщает французский сайт Comptoir-Hardware, компания MSI готовится выпустить видеокарту Radeon HD 6950 Twin Frozr III. Как можно догадаться из наименования продукта, данная видеокарта оснащена новой системой охлаждения Twin Frozr III. Что интересно, в ассортименте компании и так уже присутствует Radeon HD 6950 с СО Twin Frozr, но второй версии.
Инженеры MSI немного изменили дизайн СО, а улучшения, в основном, коснулись вентиляторов. В Twin Frozr III вентиляторы имеют типоразмер 80 мм и способны создавать воздушный поток на 20% больше, чем это удавалось оным на Twin Frozr II. Стоит также отметить крупный радиатор и пять тепловых трубок, помогающих эффективно рассеивать тепло графического процессора.
Видеокарта получила небольшую надбавку к штатным частотам ядра и видеопамяти стандарта GDDR5. Частота ядра составляет 850 МГц против 800 МГц, а эффективная частота QDR равна 5200 МГц вместо 5000 МГц. Вероятно, данная модель совсем скоро поступит в розничную продажу, так как источник упоминает о возможности предварительного заказа MSI Radeon HD 6950 Twin Frozr III по цене 300 евро.

Определена дата анонса Radeon HD 6990

Когда на многих западных и российских сайтах вчера появились официальные изображения Radeon HD 6990, стало понятно, что источником подобной "утечки" является сама компания AMD, пытающаяся по мере сил подогревать интерес к новому графическому флагману без особого ущерба для коммерческой тайны.
Как сообщает сайт 3DCenter, анонс Radeon HD 6990 намечен на 8 марта текущего года. Коллегам с сайта ComputerBase, дежурящим в начинающих обустраиваться павильонах CeBIT удалось обнаружить на стендах MSI, Sapphire и Gigabyte демонстрационные системы на базе видеокарт Radeon HD 6990.
Свежие фотоснимки реальных образцов Radeon HD 6990 позволяют убедиться, что к блоку питания видеокарта подключается через два восьмиштырьковых разъёма. Ранее считалось, что Radeon HD 6990 будет использовать сочетание шести- и восьмиштырькового разъёмов.
Это подтверждает и фотография с сайта Hard OCP:
Наличие двух восьмиштырьковых разъёмов только подтверждает информацию о превышении уровнем энергопотребления Radeon HD 6990 рубежа 300 Вт. Продолжаем охотиться за прочими характеристиками видеокарты, которые до сих пор не раскрыты...

Intel представила твёрдотельные накопители серии 510

Согласно последним утечкам из роадмапа Intel, новое семейство твёрдотельных накопителей должно было быть представлено в начале марта, и компания не стала отступать от намеченного графика. Соответствующий пресс-релиз вчера появился на сайте Intel.
Одним из самых очевидных новшеств стало внедрение поддержки интерфейса SATA-600. В арсенале Intel уже давно есть чипсеты с поддержкой этого интерфейса, теперь компанию им могут составить и фирменные твёрдотельные накопители форм-фактора 9.5". Примечательно, что при создании накопителей серии 510 компания Intel не только использовала более старую и проверенную 34 нм память типа MLC, но и восьмиканальные контроллеры Marvell 88SS9174 - таковыми, например, оснащаются и накопители Crucial RealSSD C300. Правда, тщательная оптимизация прошивки позволила Intel достичь более высоких скоростей передачи данных по сравнению с продукцией Crucial.

Накопители Intel 510 предлагаются в двух моделях объёмом 250 Гб ($584) и 120 Гб ($284). В первом случае скорость последовательного чтения может достигать 500 Мбайт/с, во втором - 450 Мбайт/с. Скорость последовательной записи достигает 315 Мбайт/с и 210 Мбайт/с, соответственно. Это справедливо лишь при использовании интерфейса SATA-600, при подключении к SATA-300 скорость передачи информации снижается (см. таблицу).
При условии записи около 20 Гб данных в день долговечность накопителей серии Intel 510 может достигать пяти лет. Модель накопителя объёмом 120 Гб производитель рекомендует использовать в качестве "системного диска" в сочетании с традиционным винчестером большего объёма.

Intel рассказывает о сложностях с переходом на 10 нм техпроцесс

Каждый элемент литографических технологий, позволяющих превращать кремниевые пластины в процессоры и микросхемы, имеет свой жизненный цикл. Постоянное уменьшение размеров транзисторов бросает учёным и инженерам новые вызовы, а техническое перевооружение производства для внедрения новых технологий стоит колоссальных средств. В итоге производители микросхем пытаются как можно дольше использовать имеющееся оборудование для выпуска всё более сложных изделий.
Как сообщает сайт EE Times, компания Intel уже не надеется внедрить литографическое оборудование со сверхжёстким ультрафиолетовым излучением (EUV) даже в рамках 10 нм технологии, которая будет осваиваться во второй половине 2015 года. Точнее говоря, такая надежда есть, но всё здесь будет зависеть от расторопности производителей оборудования, которые должны наладить поставки соответствующих решений во второй половине 2012 года.
В рамках 45 нм техпроцесса Intel использовала "сухую" литографию с длиной волны лазера 193 нм. При производстве 32 нм процессоров был осуществлён переход на так называемую иммерсионную литографию с прежней длиной волны лазера, она же будет применяться и при выпуске 22 нм микросхем. Возможно, в рамках 10 нм технологии Intel удастся сочетать элементы иммерсионной литографии с длиной волны лазера 193 нм и EUV-решения.
Компания TSMC, кстати, рассчитывает к 2015-2016 годам начать обработку кремниевых пластин типоразмера 450 мм по 14 нм технологии с использованием трёхмерных структур и транзисторов с затвором типа "рыбий плавник" (FinFET). Сам по себе типоразмер пластин 450 мм без изменений в структуре транзисторов может быть принят на вооружение компанией TSMC ещё в рамках 20 нм техпроцесса в 2014 году. Компания Intel уже начала строительство двух фабрик в США, готовых к использованию кремниевых пластин типоразмера 450 мм, но соответствующая миграция должна быть осуществлена не ранее 2015-2017 годов. Скорее всего, 450 мм пластины начнут использоваться на фабриках Intel одновременно с переходом на EUV-литографию. По оценкам независимых экспертов, переход на использование кремниевых пластин диаметра 450 мм потребует от производителей микросхем инвестиций в размере не менее $12 млрд.

TGT GeForce GTX 580 Beast 2: история с продолжением

Обычно борьба молодого бренда TGT за звание производителя самой быстрой видеокарты определённой модели разворачивалась по предсказуемому сценарию. Сначала инженеры и маркетологи Point of View ждали, какие видеокарты эталонного дизайна выпустят конкуренты, затем через пару дней после анонса очередной новинки NVIDIA представляли видеокарты Charged и Ultra Charged с разной степенью "заводского разгона", и некоторое время спустя появлялась видеокарта с суффиксом Beast, которая в отдельных случаях оснащалась водоблоком.
Появление разогнанных вариантов GeForce GTX 580 в исполнении конкурентов, очевидно, заставило TGT изыскать дополнительные резервы, и после длительной процедуры мобилизации сил "по сусекам и амбарам" на свет появилась видеокарта GeForce GTX 580 Beast 2, которая сохранила медный водоблок толщиной не более 9 мм производства Aqua Computer, но получила повышенные с 855/1710/4104 до 873/1746/4104 МГц номинальные частоты.
Одновременно подросла с 729 до 799 евро рекомендованная розничная цена, так что все законы жанра Beast 2 соблюдает: "продолжение" получилось быстрее и дороже предшественника.

Intel завершает сделку по приобретению McAfee

Получив одобрение антимонопольных органов США и Европы в конце января, компания Intel не стала медлить с приобретением McAfee - второго по величине разработчика антивирусного программного обеспечения в мире. Сумма сделки, напомним, составила $7,68 млрд. В планы Intel входит интеграция новых антивирусных функций на аппаратном уровне в своих продуктах, о чём уже не раз сообщалось.
Вчера на сайте Intel появился новый пресс-релиз, сообщающий о завершении сделки между Intel и McAfee. Переход разработчика антивирусов под контроль Intel не помешает McAfee продолжить распространение своих продуктов под прежней торговой маркой. Компания McAfee будет интегрирована в подразделение Intel по имени Software and Services Group, возглавляемое госпожой Рене Джеймс (Renee James).
Первые совместные продукты Intel и McAfee обещают представить в текущем году. По некоторым данным, Intel собирается предложить некий революционный метод распознавания вирусных угроз, который не основан на использовании образцов зловредного кода, как в большинстве современных антивирусов. Компания Intel обязалась не препятствовать работе других антивирусов в системах, оснащённых собственными процессорами, а также не замедлять искусственным образом работу продуктов McAfee в системах, оснащённых процессорами конкурентов.

Процессорный кулер DeepCool Fiend Shark XT: медный тяжеловес

Неформальное обозначение "суперкулер" какое-то время назад закрепилось за системами охлаждения центральных процессоров, обеспечивающими максимальную эффективность и раскрытие оверклокерского потенциала процессора. Нередко подобные решения весят более одного килограмма, особенно когда инженеры увлекаются использованием тепловых трубок и медных секций радиатора. Для защиты материнской платы от механического повреждения под воздействием веса такого кулера применяются не только укрепляющие пластины, размещаемые с оборотной стороны печатной платы в районе процессорного разъёма, но и поддерживающие стропы.
Тайваньская компания DeepCool собирается испытать на прочность многие материнские платы при помощи своего нового кулера - медного тяжеловеса по имени Fiend Shark XT. Шесть U-образных (в некотором приближении) тепловых трубок пронизывают медное основание и шесть медных секций пластинчатого радиатора. Конструкция увенчана вентилятором типоразмера 140 мм, который вращается со скоростью от 700 до 1200 об/мин, прокачивая до 65,34 кубических футов воздуха в минуту. Уровень шума не превышает 24,9 дБА.
По заверениям производителя, кулер способен отвести от процессора до 150 Вт тепловой энергии. При общих габаритных размерах 157 х 156 х 131 мм масса конструкции равна 1837 гр.
Гарантируется совместимость с материнскими платами с разъёмами LGA 775/1155/1156/1366 и Socket AM2/AM3/AM2+. Заметим, что версия кулера без суффикса "XT" в названии, имеющая алюминиевый радиатор, весит 1142 гр. Опасающиеся за целостность материнской платы энтузиасты могут выбрать данный вариант.